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DUTCH STAR

MINI HOT-SPOT DUTCH STAR

Oggi ho finalmente ricevuto la tanto desiderata interfaccia DUTCH STAR MINI HOT SPOT nella sua ultima revisione hardware e software.
Per chi non sapesse di cosa si tratta, abbiamo avanti una completa soluzione D-STAR da interfacciare a una comunissima radio analogica VHF/UHF e ad un banalissimo PC.
Come si nota dalla foto, è di ottima fattura, comprende un pic con il firmware di gestione della scheda stessa, un convertitore MAXIM USB<>RS232, e per ultimo, ma non per importanza, il modulatore GMSK CMX589AD2, il cuore del sistema D-STAR!

 

Il modulo viene fornito di una manualistica in lingua inglese molto accurato, e con un foglio di licenza, infatti il codice sorgente del PIC on board non è open, tuttavia la licenza è cedibille in caso di vendita (infatti viene assegnata al nominativo dell’acquirente), e si ha un anno dal momento del download e dell’attivazione della licenza per scaricarsi aggiornamenti gratuiti del firmware, dopo si potranno acquistare separatamente.

E’ possibile utilizzarla per fare un repeater standalone, collegando 2 radio e lasciando al pic il compito di commutare e decifrare, oppure con l’ausilio di un pc e con una sola radio per realizzare un hot spot gateway connesso su internet.

I software utilizzabili per taratura e test dell’apparecchio sono disponibili sia per windows che per linux, e per entrambi in architettura 32 e 64 bit, è comunque compatibile con tutti i software funzionanti con la scheda SATOSHI da cui il progetto prende spunto.

Al momento ho effettuato solo i test di echo e di taratura avvalendomi di un RTX ICOM IC-706MK2g connesso alla dutch star e un ICOM IC-E92D come radio D-STAR; le operazioni di taratura hanno comportato non pochi problemi, infatti i livelli di ricezione e trasmissione sono molto delicati e variano da radio a radio, prima di sentire della voce uscire dalla radio e non un fastidioso fruscio ci vorranno tante micro tarature ai trimmer dei livelli sulla board.

Prossimamente proverò un server linux connesso ad internet tramite una internet key in altura per iniziare a testarlo realmente sul campo!

Per qualsiasi domanda contattatemi pure usando l’apposito FORM!

Per acquistare la scheda il link è http://www.dutch-star.eu/

STAY TUNED!

VIDEO TEST ECHO DUTCH STAR

Forse qualcuno sa già di cosa sto parlando, mentre altri tristemente lo ignorano…….sto parlando delle ALIX BOARD, delle piccole meraviglie!!!! Si tratta di una vera e propria piattaforma x86 compatibile con le seguenti caratteristiche:

CPU AMD GEODE LX800 da 500Mhz
256Mb di RAM PC133
2X Mini PCI Slots
1X CF Type 2
2X USB
1X VGA (Opzionale in base al modello)
1X Serial COM

Enclosure Alix Board

La 3D3 nel suo case.

Non lasciatevi ingannare dalla descrizione…..questo gioiellino spinge quasi 1000 bogomips!

processor : 0
vendor_id : AuthenticAMD
cpu family : 5
model : 10
model name : Geode(TM) Integrated Processor by AMD PCS
stepping : 2
cpu MHz : 498.074
cache size : 128 KB
fdiv_bug : no
hlt_bug : no
f00f_bug : no
coma_bug : no
fpu : yes
fpu_exception : yes
cpuid level : 1
wp : yes
flags : fpu de pse tsc msr cx8 sep pge cmov clflush mmx mmxext 3dnowext 3dnow
bogomips : 997.97
clflush size : 32.

La mia idea di partenza era di farmi un micro server a bassissimo consumo (questo giocattolo non supera i 10W al massimo esercizio), basato su sistema operativo LINUX.
Il primo grosso ostacolo è stato lo storage, infatti questa macchina utilizza delle compact flash come storage, e parlando con amici e colleghi si è giunti alla conclusione che le comuni CF commerciali hanno una vita relativamente breve (meno di un anno) dato il loro basso ciclo di scritture consentite, quindi le strade percorribili erano: inventarsi qualcosa come utilizzare un file system JFFS2 specifici per memorie NAND che ne allungano la vita effettuando delle scritture diciamo……più smart senza sovrascrivere più volte lo stesso settore, o acquistare delle costosissime CF INDUSTRIAL STANDARD, che hanno una durata più lunga (anche qui non ci metterei la mano sul fuoco), l’altra alternativa era utilizzare storage esterno USB, come un disco fisso, ma onestamente avrei perso la comodità delle ridotte dimensioni e avrei aumentato i consumi, e tutto sommato non necessitavo di tanto spazio per il mio scopo; bene, quindi la mia soluzione è stata una quarta, ho recuperato su internet un MICRODRIVE HITACHI da 6Gb, ve li ricordate? quelli che montavano i primi vecchi IPOD, altro non sono che dischi fissi magnetici da 1,8″ con il form factor di una CF, che mi dovrebbe garantire una vita pari o quasi a quella di un comune hard disk.

Alix Rear

Dettaglio del MICRODRIVE

Il secondo ostacolo è stato il sistema operativo, sono un ARCH LINUX user, quindi pensavo di ficcarci su quello, se non fosse che ho fatto un amara scoperta, il GEODE ha un set di istruzioni i586, mentre ARCH è un sistema i686 compatibile, e ovviamente non c”è stato alcun verso di farlo andare su; quindi ho dovuto “ripiegare” su DEBIAN, nella fattispecie LENNY 5.0

L’istallazione del SO nel mio case è stata semplice, avendo il modello con VGA è bastato un pendrive, un monitor e una tastiera USB per farlo, nella versione senza vga le cose si complicano un tantino, infatti va usato il terminale ridiretto su porta COM e per installarci su DEBIAN si rende necessaria l”installazione minimale del sistema operativo da una macchina linux già UP & RUNNING utilizzando DEBOOSTRTAP, a quel punto si deve lavorare per renderlo un sistema operativo completo e funzionante.

Alix Front

Overview della scheda madre

Al momento lo status della macchina è visualizzabile a questo link http://skycam.mine.nu

Sono UP i seguenti servizi:

APACHE
PHP
MYSQL
PROFTPD
IRCD-NG
ASTERISK (SPERIMENTALE)

La ALIX acquisisce anche dati da una stazione meteo di cui parlerò in un’altra occasione.